El metaverso en el comercio minorista: un cambio de juego que aún no está listo

Una opinión sobre el metaverso desde la perspectiva de un ejecutivo de tecnología (y nerd) con experiencia en trabajar con empresas minoristas y la tecnología que impulsará el metaverso.

¿El metaverso cambiará drásticamente la forma en que compramos? Probablemente sí, pero la tecnología que impulsa esto tardará al menos una década en llegar a estar cerca de la corriente principal. Aún así, las empresas minoristas pueden comenzar a prepararse para ello al repensar la forma en que construyen sus pilas de tecnología y cómo dan forma a su recorrido del cliente.

Como nerd, no puedo esperar por la experiencia inmersiva como la que se muestra en la película/novela. Listo jugador uno sobre un metaverso llamado OASIS, al que se puede ingresar con un auricular VR, un traje de cuerpo y guantes. En Ready Player One, el metaverso funciona como una sociedad virtual global donde las personas pueden hacer lo que quieran, viajar a cualquier lugar y ser quien quieran. Comprar en tal universo sería la evolución natural de las compras.

¿Cuánto tiempo tenemos para prepararnos para la experiencia de compra del metaverso? Esto requiere una respuesta a la pregunta: ¿qué tan lejos está la tecnología actual?

Durante los últimos 25 años, he observado y experimentado la evolución de la tecnología VR. En este artículo, compartiré mis observaciones y predicciones.

No es fácil estar al día de noticias y predicciones sobre el metaverso y por otro lado alimentar el FOMO. Desde el cambio de marca de Facebook a Meta y el discurso de Mark Zuckerberg en octubre de 2021, este tema ha sido ampliamente comentado. Solo en los EE. UU., el promedio mensual de búsquedas en el metaverso es de 480 000. La palabra clave “metaverso” también lideró la Retail Insight Network lista de los cinco términos principales tuiteados sobre tecnología minorista en el primer trimestre de 2022.

Se espera que el metaverso crezca rápidamente. Gartner predice que para 2026, el 15% de las personas pasarán al menos una hora al día en el metaverso. La tecnología de realidad virtual inmersiva cambiará la forma en que hacemos negocios, estudiamos, socializamos y pagamos las facturas. Seguro que se acerca una nueva era, pero en mi opinión no tan rápido como podría parecer.

Inteligencia de Bloombergestima que el mercado del metaverso llegará a casi $ 800 mil millones para 2024. ​​

“Creemos que el metaverso será la mayor oportunidad para los negocios modernos desde la creación de Internet,” Meta fijado. Naturalmente, el metaverso ha llamado la atención de los líderes empresariales. Según un Estudio Accenture, el 71% de los ejecutivos encuestados dice que el metaverso será bueno para los negocios y el 42% dice que será un «avance» o «transformación». Para las empresas, el metaverso puede ser una nueva forma de atraer a sus clientes y agregar un «toque físico» a las exhibiciones de productos y servicios en línea.

Marcas minoristas abriendo camino

Así que centrémonos estrictamente en el comercio minorista. A principios de este año, marcas como Shopify y pila de contenido nombró al metaverso como una de las principales tendencias de comercio electrónico en 2022. Y en abril, el CEO de Meta anunció que Meta probará la venta de bienes virtuales en el metaverso. ¿La tendencia ya está llegando al mercado?

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En primer lugar, las marcas minoristas y de artículos de lujo ya han lanzado sus proyectos en el entorno del metaverso. Por ejemplo, en Nikeland, un espacio de micro-metaverso creado en la plataforma Roblox, Nike permitió a los usuarios probar productos virtuales cuando jugaban.

Otro ejemplo de la cooperación minorista-juegos es Balenciaga, que creó una tienda virtual en el juego Fortnite. La tienda virtual replicaba las tiendas de la marca física.

Los tokens no fungibles, o NFT, son registros de propiedad digital almacenados en blockchain y son la base de la economía del metaverso. Los NFT son el certificado de autenticidad de los derechos de autor digitales. Poseer NFT es un valor para los consumidores que buscan originalidad y autenticidad; también son un negocio y entretenimiento para entendidos y coleccionistas.

Gucci respondió a la creciente popularidad de los tokens no fungibles, lanzando un proyecto NFT llamado «New Tokyo» y otro llamado «Gucci Grail» que ofrece accesorios digitales que incluyen zapatillas y bolsos junto con NFT portátil. Además, este año Adidas ofrece a los titulares de NFT acceso a cuatro productos físicos exclusivos.

Realidad virtual, realidad aumentada, ludificación y personalización: el metaverso contiene todos estos elementos. En un metaverso ideal, similar al OASIS, habría infinitas posibilidades para crear una nueva y emocionante experiencia de compra virtual.

Podríamos usar nuestros avatares digitales para probarnos y comprar ropa, obtener recomendaciones de estilo de los asistentes de la tienda, interactuar con otros compradores y pasar de un metaverso a otro. Los dispositivos serían cómodos y capaces de transmitir expresiones faciales personalizadas.

En el metaverso, las personas pueden interactuar entre sí como lo harían en el mundo real, lo que puede dar un gran impulso al comercio social. El principal beneficio del metaverso es que podría hacer que las compras sean más atractivas e interactivas.

Esa es la visión. Se desconoce cuándo se hará realidad y si alguna vez lo hará. Esto se debe a que el metaverso no será completamente efectivo en el comercio minorista hasta que haga que las compras sean mejores, más rápidas y/o más económicas.

¿Qué tan lejos está la tecnología actual?

Para ser claros, ¡el metaverso ya está aquí! Tienes plataformas de juego como SteamVR, PlaystationVR o la propia Horizon de Meta, por nombrar algunas. En todas estas plataformas, puedes moverte en un mundo virtual y comprar cosas. Son los primeros días y aún está por verse cuál terminará siendo el Google Chrome del espacio VR.

Ni siquiera estoy seguro de que el «metaverso» sea impulsado por Meta. Esto se debe a que la tecnología para crear un metaverso de trabajo global como el de nuestros sueños podría no haberse inventado todavía.

Mi experiencia con la tecnología VR

La primera vez que probé un auricular VR fue en los EE. UU., a mediados de los 90. Era un artilugio grande y tosco que se parecía a la luz del consultorio del dentista que bajaba del techo. La resolución y la velocidad de fotogramas eran terribles. Creo que fue una demostración de 30 segundos y después de eso, recuerdo estar un poco mareado y poco impresionado.

La próxima vez que probé la tecnología VR fue a principios de la década de 2000. En mi universidad, teníamos una configuración de realidad virtual multimillonaria que se usaba para la investigación del tráfico. Incluso tenía autos de tamaño completo para colocar en el simulador y enormes pantallas circundantes de 360 ​​grados. Duré alrededor de un minuto en ese simulador de realidad virtual antes de que mi cara se pusiera verde y tuviera que quedarme sin él. La resolución era mejor, pero la velocidad de fotogramas y el tiempo de respuesta seguían siendo terribles e inutilizables para otra cosa que no fuera la investigación.

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En 2016, tengo 2 niños y se acaba de lanzar Playstation VR. ¡Los chicos recibieron los auriculares para Navidad y los usamos mucho! La resolución ahora estaba bien, el tiempo de respuesta estaba bien y, de hecho, podía usar los auriculares durante más de dos minutos sin vomitar. El auricular seguía siendo grande y tosco, y los controles no eran muy precisos.

Esto nos lleva a hoy. Mi hijo mayor se interesó mucho en la realidad virtual y, hace un par de años, apretó el gatillo con una PC grande y unos auriculares de realidad virtual semiprofesionales. Lo usamos bastante, pero el verano pasado lo vendió todo, y entiendo perfectamente por qué. La tecnología aún no está allí… ni siquiera para un nerd altamente motivado. Simplemente no es lo suficientemente bueno todavía.

¡Han pasado más de 25 años de desarrollo desde que probé la tecnología VR por primera vez! Los auriculares siguen siendo demasiado grandes, demasiado pesados ​​y no lo suficientemente cómodos para usarlos con el tiempo. La resolución y la capacidad de respuesta aún no son lo suficientemente buenas y la enfermedad de VR sigue siendo un gran problema. ¡Esta no es una tecnología convencional que todos usarán y usarán todavía!

¿Están preparados los usuarios?

Encuesta de nuevos clientes de CommerceNext, que se dirigió a encuestados de entre 18 y 59 años, descubrió que casi la mitad de los encuestados (48 %) nunca había escuchado el término “metaverso”, y solo el 5 % se consideraban usuarios entusiastas del mismo. Casi la mitad de los encuestados (47%) están vagamente familiarizados con el término y aún no saben cómo usarlo.

No sorprende que el líder del apogeo del metaverso sea la Generación Z. Una encuesta realizada por Obsess encontró que casi el 75 % de los compradores de la Generación Z han comprado un artículo digital dentro de un videojuego, y que el 60 % de estos compradores jóvenes cree que las marcas deberían vender sus productos en plataformas de metaverso. “Entre los Gen Zen que piensan que las marcas deberían vender en el metaverso, el 54 % razonó que las personas deberían poder comprar en cualquier lugar al que vayan en línea, mientras que el 45 % indicó que los entornos del metaverso deberían ser como centros comerciales en línea”.

El metaverso aún se encuentra en una etapa temprana de desarrollo y la tecnología aún no está lista, por lo que es difícil predecir en qué canales y áreas valdrá la pena invertir. Pero si su empresa no quiere perderse las oportunidades que ofrece esta tecnología, es crucial comenzar a prepararse y encontrar su lugar en este espacio. Roberto Hernández de PwC escribió un artículo interesante y útil sobre este tema. Decidí agregar algunos consejos de mi experiencia y conocimientos también.

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Simplifique el viaje del cliente

Los ejecutivos de comercio electrónico deben comenzar hoy a mejorar la experiencia del cliente y esforzarse por acortar el recorrido del cliente. Metaverse shopping se trata de nuevas formas de presentar productos y conveniencia en las opciones de pago y entrega. Durante los procesos de diseño en CX, priorice:

  • simplicidad en cada etapa del recorrido del cliente
  • diseño fácil de usar
  • personalización, localización y múltiples idiomas en su sitio web de comercio electrónico
  • experiencia de compra sin fricciones.

Prepare su pila tecnológica para el futuro con el comercio componible

El comercio componible se está volviendo cada vez más importante y muchas empresas están recurriendo a la arquitectura basada en los principios de MACH (microservicios, API primero, nativo de la nube y sin cabeza) para volverse más ágiles y preparados para el futuro.

Según una encuesta encargado por la Alianza MACHel 79% de los responsables de la toma de decisiones técnicas encuestados expresaron una fuerte intención de aumentar los elementos MACH en su arquitectura de front-office en el futuro.

La arquitectura MACH es una de las tendencias de software de más rápida evolución en la actualidad. Abre un sinfín de posibilidades y oportunidades para seguir el ritmo de las tecnologías y los mercados cambiantes. La flexibilidad del software MACH permite a los minoristas responder rápidamente, agregar nuevos canales (como el metaverso) y mantenerse competitivos.

Acepte la creciente cantidad de datos

En el metaverso, los datos del producto (el equivalente del producto físico, que también podemos llamar gemelos digitales) permanecerán casi iguales, solo se deben agregar las representaciones de realidad virtual.

La experiencia inmersiva de realidad virtual será el próximo canal de comercio electrónico para enriquecer la experiencia del cliente. No suena complicado, ni debería serlo, pero seguirá siendo la nueva fuente de datos. Por lo tanto, las empresas deben pensar en gestión de la información del producto recopilar, gestionar y distribuir una gran cantidad de datos.

Prueba, prueba, prueba

Mientras el metaverso esté en desarrollo, los minoristas pueden calentar y probar los casos de bajo riesgo que mejor se adapten a su nicho. Comience con la estrategia. El primer paso para su negocio minorista podría ser comenzar a vender versiones digitales de productos físicos, porque la omnicanalidad también consiste en conectar la experiencia física con la digital.

El siguiente paso es agregar funciones de VR/AR a su historia, como una vista de 360° o un recorrido virtual, o incluso desarrollar una aplicación que facilite probar el producto (un gran ejemplo es Sephora Virtual Artist). ¿Ya te sientes un poco más seguro? Pruebe las NFT.

un pensamiento final

El metaverso no restablecerá Internet como lo conocemos todavía. Muchos clientes y empresas nunca se encontrarán usando el metaverso.

Sin embargo, simplificar y personalizar el recorrido de su cliente, mantenerse ágil, hacer que los productos y servicios sean más accesibles son solo excelentes consejos sin importar lo que depare el futuro.

Morten Næss es vicepresidente ejecutivo de tecnología en Bluestone PIM, una solución disruptiva de gestión de información de productos (PIM) basada en los principios MACH.

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