El proveedor sueco Ericsson se asoció con el fabricante de chips Qualcomm y el gigante de la defensa Thales para ayudarlo a conquistar una nueva frontera de las comunicaciones basadas en el espacio.

Esa frontera es la conectividad 5G directa al satélite, o redes no terrestres (NTN) 5G para ponerlo en terminología 3GPP. Es emocionante porque promete permitir que los dispositivos celulares listos para usar obtengan una conexión en las ubicaciones más remotas sin la ayuda de ningún equipo auxiliar en Tierra Firme. Sin estaciones terrestres, sin teléfonos satelitales, sin red terrestre; solo un teléfono conectado a una estación base instalada en un satélite de órbita terrestre baja (LEO).

Ericsson et al planean realizar pruebas en tierra de todos los componentes tecnológicos necesarios para habilitar NTN 5G. Ericsson validará una pila de RAN virtual (vRAN) 5G, modificada para manejar señales de radio que se propagan desde un satélite LEO de rápido movimiento. Thales probará una estación base 5G adecuada para su implementación en satélites LEO, mientras que Qualcomm proporcionará teléfonos de prueba para verificar que una NTN 5G podrá conectarse directamente a los teléfonos.

“Esta cooperación de prueba y validación entre Ericsson, Thales y Qualcomm Technologies será un hito importante en la historia de las comunicaciones, ya que el resultado final podría significar efectivamente que no importa dónde se encuentre en la Tierra, en medio de un océano o en el bosque más remoto, La conectividad de alto nivel, segura y rentable estará disponible a través de la conectividad satelital y terrestre colaborativa 5G”, dijo Erik Ekudden, director de tecnología de Ericsson, en un comunicado.

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Las citas enlatadas de Qualcomm y Thales ofrecieron sentimientos igualmente entusiastas.

Si alguna de estas cosas directas al satélite suena familiar, es porque ya existe. Después de años de pruebas, Lynk, con sede en EE. UU., lanzó en abril su primera torre celular lista para uso comercial en el espacio. Es el sexto satélite de la compañía en órbita, pero el primero cubierto por una licencia de la FCC que otorga permiso para operar un servicio satelital directo al teléfono. Otros tres satélites similares se lanzarán a finales de este año. Lynk ya tiene nueve operadores registrados para usar su red, y pretende lanzar un servicio comercial global a finales de este año con 12 socios operadores en total.

Sin embargo, la diferencia entre la asociación de Ericsson, Qualcomm y Thales es que su trabajo se centra específicamente en proporcionar conectividad 5G entre satélites y teléfonos, mientras que Lynk ofrece conectividad LTE.

Además, Lynk utiliza software y tecnología patentados para convencer a un teléfono de que piense que está conectado a una estación base estacionaria a unas 12 millas de distancia, en lugar de a un satélite LEO que se precipita alrededor del mundo. Eso es útil porque cualquier teléfono comprado hoy puede hacer uso de la red. Mientras tanto, Ericsson y sus amigos quieren construir redes satelitales que cumplan con la especificación NTN oficial de 3GPP, que se agregó al estándar 5G con la Versión 17. Esto significa que los teléfonos que deseen conectarse a la red deberán estar equipados con conjuntos de chips que incluyan soporte para esto. versión de 5G. De ahí la implicación de Qualcomm.

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Ekudden dijo que «es demasiado pronto para decir» cuándo el trabajo en tierra de Ericsson y sus socios conducirá al lanzamiento de un prototipo de satélite equipado con 5G «para un uso operativo real».

Sin embargo, está bien, porque mientras tanto, las personas que desean una conexión en cualquier lugar, pronto podrán obtener una de Lynk, aunque en LTE.

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