Safaricom lanzó servicios móviles comerciales en Etiopía casi un año y medio después de obtener una licencia para convertirse en la primera compañía de telecomunicaciones de propiedad privada del país.

Safaricom Etiopía reveló el jueves que ha llevado los servicios 4G al mercado en 11 ciudades, incluida la capital, Addis Abeba, después de haber llevado a cabo una serie de pruebas con clientes. Se comprometió a extender su red a otras 14 ciudades para abril, una medida que le permitirá alcanzar el objetivo de cobertura de población del 25% especificado en su licencia.

“Nos complace encender nuestra red y comenzar los servicios en Addis Abeba, y celebrar nuestra ceremonia de lanzamiento nacional”, dijo Anwar Soussa, director ejecutivo de Safaricom Etiopía. “Sobre la base de los pilotos de clientes ciudad por ciudad por etapas, continuamos invirtiendo en proporcionar redes y servicios a más ciudades y partes del país de acuerdo con las obligaciones de nuestra Licencia de Servicios de Telecomunicaciones Unificadas”.

Safaricom fue el actor principal en un consorcio que ganó una de las dos licencias operativas disponibles en Etiopía en mayo del año pasado como parte de una campaña del gobierno para abrir la competencia en el mercado. Sumitomo Corp de Japón y la institución financiera de desarrollo del Reino Unido British International Investment (BII), entonces conocida como CDC Group, también tienen participaciones considerables en el equipo, mientras que Vodafone Group está presente a través de su propiedad de Vodacom, que tiene una pequeña participación, así como a través de Safaricom, por supuesto.

El proceso de concesión de licencias atrajo bastante interés de los actores internacionales, en gran parte porque Etiopía era, y por ahora sigue siendo, uno de los últimos grandes mercados de telecomunicaciones sin explotar. La empresa estatal Ethio Telecom ha tenido el mercado para ella sola hasta ahora. Pero mientras muchos examinaron la oportunidad allí, finalmente solo dos grupos presentaron ofertas vinculantes para las licencias. El segundo, un consorcio encabezado por MTN de Sudáfrica y respaldado por Silk Road Fund de China y otros equipos de capital privado no identificados, no logró ganar la segunda licencia, su oferta de 600 millones de dólares estuvo un poco por debajo de la oferta de 850 millones de dólares de Safaricom et al.

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La Autoridad de Comunicaciones de Etiopía (ECA, por sus siglas en inglés) reabrió la licitación para la segunda licencia el año pasado con miras a otorgarla a principios de 2022, pero canceló silenciosamente sus planes alrededor de la fecha límite de entrada de diciembre, emitiendo una declaración vaga que insinúa que un número de los posibles postores había pedido que se suspendiera el proceso. Más tarde, en la primavera de este año, también suspendió la privatización parcial planificada de Ethio Telecom debido al clima macroeconómico.

Todo lo cual significa que, en el momento del lanzamiento, Safaricom es el único jugador privado que ofrece servicios en Etiopía, y que su única competencia en el futuro previsible será el titular.

Ethio Telecom ha experimentado un crecimiento acelerado en los últimos años, impulsado por la perspectiva de una competencia inminente. A fines del mes pasado, compartió los resultados de su plan estratégico de tres años recientemente concluido, en el cual su base de clientes e ingresos crecieron un 76 %, la utilidad neta aumentó un 142 % y la cantidad de teléfonos inteligentes en su red aumentó un 125 %. . Su nuevo plan de tres años, efectivo a partir del 1 de julio, carece de detalles, pero la empresa de telecomunicaciones está haciendo todo lo posible por expandirse más allá de las telecomunicaciones hacia nuevos servicios digitales y financieros; de hecho, su servicio de dinero móvil Telebirr, lanzado en mayo del año pasado, ha tenido bastante éxito.

En el ejercicio fiscal en curso, Ethio Telecom tiene como objetivo un crecimiento del 10,3 % en su base de suscriptores para alcanzar los 73,5 millones, la mayoría (71 millones) de los cuales serán clientes móviles, y aumentar los ingresos en más del 22 % a 75 050 millones de birr (1400 millones de USD). ).

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Todo lo cual quizás sugiera que no está afectado por la perspectiva de la competencia, o que queda mucho margen en el mercado… o ambas cosas.

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