Orange está jugando sus cartas bastante cerca de su pecho sobre el futuro de su negocio bancario, pero los nuevos rumores que salen de Francia sugieren que podría estar buscando vender.

El grupo de operadores hizo brotar las lenguas esta semana con su renuencia a negar un informe de la prensa francesa de que está trabajando con el banco de inversión Lazard en una posible venta o una nueva sociedad para Orange Bank.

“En un entorno competitivo muy fuerte en el mercado bancario, Orange está considerando todas las oportunidades para desarrollar las actividades de Orange Bank y apoyar su crecimiento”, dijo la empresa de telecomunicaciones. Los ecos, en una declaración en francés. El periódico señala que no comentó específicamente sobre el presunto nombramiento de Lazard.

Los ecos citó varias fuentes no identificadas que confirmaron el nombramiento, además de nombrar al banco francés en línea Boursorama como un posible candidato para comprar Orange Bank o forjar algún tipo de empresa conjunta o asociación técnica.

Curiosamente, las fuentes también sugieren que Orange podría tener que desprenderse de una buena cantidad de efectivo para que un comprador se lleve el banco de sus manos, hasta 500 millones de euros, para ser precisos. El documento señala la venta del año pasado de las operaciones de banca minorista de HSBC en Francia a My Money Group, un equipo respaldado por la firma de capital privado Cerberus, un acuerdo que, según dice, hizo que HSBC transfiriera 1.600 millones de euros a Cerberus para superar la línea.

El informe también nombra a BNP Paribas como posible socio de Orange Bank. Además de Société Générale y Santander, consideró comprar la empresa el año pasado, pero decidió no hacerlo. Sin embargo, BNP Paribas podría estar de vuelta en el marco, predice.

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Orange ya ha realizado al menos un intento fallido de atraer nuevas inversiones externas a Orange Bank.

En esta época del año pasado, se vio obligado a comprar la participación del 21,7% de Groupama en Orange Bank, después de haber intentado sin éxito durante algunos meses asegurar un inversor de reemplazo. No reveló los detalles financieros de ese acuerdo, pero compartió que proporcionaría al banco un aumento de capital de 230 millones de euros para financiar su desarrollo futuro.

En ese entonces, era bastante optimista sobre sus esfuerzos bancarios, al menos públicamente, pero el banco todavía registraba pérdidas y lo mejor que se le ocurrió a Orange en ese aspecto fue insistir en que estaba avanzando hacia el punto de equilibrio más rápido que muchos de sus pares en el espacio neobancario.

De acuerdo a Los ecos, Orange Bank ha perdido 880 millones de euros en cinco años, lo que es una suma considerable. El número de clientes está aumentando: el periódico sitúa la base de clientes del banco en 2,6 millones, un millón más de lo que tenía el año pasado, pero es poco probable que ese crecimiento sea suficiente para compensar pérdidas de esa magnitud en el corto plazo.

Todo lo cual sugiere que, independientemente de si los últimos rumores de venta son ciertos, Orange necesita hacer algo con sus operaciones bancarias.

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