Ofcom una vez más se posiciona para entrometerse con los guardianes de las noticias en línea

El regulador de comunicaciones del Reino Unido, Ofcom, está preocupado de que los gigantes tecnológicos estadounidenses tengan demasiado control sobre el consumo de noticias de los votantes británicos.

Un comunicado de prensa titulado ‘¿Quién controla las noticias que vemos en línea?’ preparar el escenario para el ahora familiar retorcerse la mano sobre el flujo de información en línea, especialmente la que puede tener influencia política. Las sorpresas electorales de 2016 alteraron el orden establecido y llevaron a la desesperada conclusión de que el público inconsciente debe haber sido desviado por fuerzas oscuras. La no historia de Cambridge Analytica fue una de las primeras manifestaciones de esto, pero apenas pasa un día sin pánico moral por la «desinformación».

En el Reino Unido, el gobierno de Johnson tuvo la brillante idea de ampliar el papel de Ofcom para incluir la censura en línea como preludio de la introducción de una nueva ley draconiana diseñada para aumentar enormemente sus poderes sobre lo que se dice en Internet. Ese ‘proyecto de ley de seguridad en línea’ recibió una oposición considerable y parece probable que se diluya un poco, pero parece que Ofcom no está preparada para renunciar a sus nuevos poderes sin luchar.

Así que, de vez en cuando, se produce un informe que detalla el peligro de pensamientos erróneos que enfrentamos cada vez que nos aventuramos en línea. La inferencia clara es que necesitamos la protección benigna de Ofcom y del gobierno del Reino Unido y que renunciar a más libertades civiles es un pequeño precio. pagar por tal seguridad.

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“Están surgiendo nuevas preocupaciones sobre el impacto de las decisiones que las empresas de tecnología toman en nuestro nombre para determinar las noticias que vemos y las que no vemos en nuestros feeds”, dijo Ali-Abbas Ali, Director de Competencia en Ofcom’s Broadcast and Online. Grupo de contenido. “Estamos realizando más trabajos para interrogar este problema y esperamos hacer recomendaciones formales al gobierno para garantizar que el panorama de noticias diverso y vibrante del Reino Unido esté asegurado para el futuro”.

Así es, Ofcom ya tiene un Grupo de contenido en línea. Y toda esta palabrería de hacer recomendaciones al gobierno y al parlamento es falsa ya que ese mismo gobierno es el que ha aumentado masivamente los poderes de Ofcom. Al menos en este escenario, Ofcom parece existir principalmente para dar una apariencia de legitimidad e imparcialidad a la voluntad de los políticos, permitiéndoles pasar poderes perpetuamente hacia adelante y hacia atrás entre ellos en un circuito cerrado.

“Nuestro análisis inicial indica que es posible que se requieran nuevas regulaciones para comprender y abordar el impacto de los guardianes en línea en la pluralidad de los medios”, dice el comunicado de prensa: hay una sorpresa. “Esto podría incluir nuevas herramientas para exigir a las empresas de tecnología que sean más transparentes sobre las decisiones que toman para determinar las noticias que vemos en línea, así como para dar a los usuarios más opciones y control. Cualquier decisión sobre qué remedios pueden ser necesarios para abordar las preocupaciones de la pluralidad de los medios es, en última instancia, un asunto del gobierno y el parlamento”.

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La investigación realizada por Ofcom para justificar dicha intervención ha descubierto que muchas personas obtienen sus noticias de Internet, otra sorpresa (ver gráfico). Un hallazgo especialmente revelador fue que “las personas que utilizan principalmente las redes sociales para acceder a las noticias tienen más probabilidades de ser menos tolerantes con los puntos de vista políticos opuestos, menos capaces de identificar correctamente la información fáctica y menos confiados en las instituciones democráticas, en comparación con quienes utilizan la televisión y los periódicos. .”

Dejando a un lado la clara falacia de la causa falsa (correlación/causalidad) incorporada en esa declaración, ¿quién dice que corregir algo de eso es asunto de Ofcom o del gobierno? No es que no haya otras razones para que la gente pierda la confianza en las instituciones democráticas, especialmente en el Reino Unido este año. Y la mayoría de los periódicos tienen un sesgo político identificable, pero de alguna manera eso está bien.

El hallazgo que tenemos algo de simpatía es la cuestión de la transparencia. Cuando la gente lee The Guardian, seguramente saben que habrá un fuerte sesgo editorial de izquierda y lo contrario es cierto para el Telegraph. “Pero las personas no siempre tienen claras las elecciones que las aplicaciones de noticias, búsqueda y redes sociales están tomando en su nombre, y por qué ciertas historias se les muestran o no”, dice el anuncio de Ofcom.

Sin embargo, hay una gran diferencia entre exigir una mayor transparencia y que el Estado se designe a sí mismo como árbitro de lo que podemos ver en línea. Facebook, por ejemplo, brinda una experiencia de usuario terrible en estos días, que podría remediarse fácilmente al verse obligado a ofrecer una opción clara para cambiar de una línea de tiempo curada (es decir, manipulada para aumentar los ingresos de Meta) a una puramente cronológica. Eso se siente como un nivel aceptable de intervención regulatoria.

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El tema subyacente de la ‘seguridad en línea’ en el Reino Unido siempre ha sido el del control. El gobierno y Ofcom pueden apoyarse en los medios con sede en el Reino Unido de muchas maneras, pero Google, Facebook, etc. están en gran medida más allá de su influencia. Eso, en sí mismo, aparentemente se ve como un problema que necesita solución, pero ¿cuáles son los criterios por los cuales podemos estar tan seguros de que un flujo de noticias en línea controlado por el estado es ‘mejor’ que uno controlado por Facebook?

En lugar de tratar de ganarse al público simplemente siendo más competente, parece que el gobierno preferiría controlar el flujo de información para adaptarse mejor a su propia agenda. Probablemente sea demasiado esperar que Ofcom recomiende que el gobierno se mire a sí mismo antes de culpar a las empresas tecnológicas estadounidenses por el desprecio que le tiene el electorado. Pero un movimiento para obligar a esas empresas a dar a las personas un mayor control sobre sus noticias también podría proporcionar una victoria política.

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