PayPal se ata en nudos de censura

El gigante del procesador de pagos PayPal ha tenido que dar marcha atrás en dos ocasiones recientemente de un aparente intento de censurar a sus usuarios.

A fines de la semana pasada, el Daily Wire reportado sobre una serie de nuevas políticas de PayPal, cuya implementación está programada para el 3 de noviembre, entre las que se encontraba la capacidad de retirar unilateralmente $2500 de la cuenta de sus usuarios cada vez que violen su política de uso aceptable. También hubo algunas adiciones a la lista de cosas que se consideran violaciones, incluida la promoción de información errónea.

Dado que la desinformación es un término muy nebuloso, definido casi en su totalidad por la persona que lo usa, la historia atrajo mucho la atención. Pero la verdadera escalada fue la decisión de PayPal de comenzar a multar a sus usuarios, poniendo así en riesgo inmediato los fondos de ellos en poder de la empresa, sin ningún recurso claro al sistema legal o cualquier otro tipo de debido proceso. Este movimiento notable recibió una reacción violenta inmediata, incluso de su ex presidente y uno de sus famosos fundadores.

Eso parece haber sido suficiente para persuadir a PayPal a retirarse de inmediato, con la compañía enviando el Daily Wire la siguiente declaración: “Un [Accepted Use Policy] Recientemente salió un aviso por error que incluía información incorrecta. PayPal no está multando a las personas por información errónea y este lenguaje nunca tuvo la intención de insertarse en nuestra política. Lamentamos la confusión que esto ha causado”.

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Te dejaremos decidir qué tan plausible es esa afirmación, pero el supuesto error estuvo lejos de ser un error tipográfico. Como mínimo, presumiblemente, era algo que estaban contemplando pero sobre lo que no habían tomado una decisión final. Sin embargo, parece más probable que no haya sido un error y simplemente no anticiparon una reacción tan fuerte, por lo que suspendieron la actualización para dejar que la crisis pasara. Se espera que cualquier intento posterior de introducir multas unilaterales, especialmente por infracciones mal definidas, sea tratado con el mismo nivel de indignación.

Este drama se produjo pocas semanas después de que PayPal cerrara de forma permanente tres de sus cuentas propiedad del periodista británico Toby Young. Entre sus intereses se encuentran un sitio web que se enfoca en cuestionar la sabiduría convencional, especialmente sobre la pandemia de Covid y sobre el clima, y ​​Free Speech Union, que ofrece apoyo y asistencia legal a personas perseguidas por sus opiniones. Parece que se consideró que uno de ellos, probablemente el primero, transgredió una de las reglas de metástasis de PayPal, por lo que se tomó la decisión de cerrar unilateralmente todas las cuentas asociadas con él.

Como era de esperar, Young pudo compartir su difícil situación con gran parte de los medios de comunicación del Reino Unido, lo que resultó en muchas figuras destacadas del Reino Unido, incluidos 42 diputados, hablando en contra de la medida. Eventualmente PayPal hundido ante la presión y restableció las cuentas, no sin antes murmurar algo sobre ‘desinformación’ al ser presionado por los medios para justificar su actuación.

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Así que dos veces en el espacio de un mes, PayPal ha hecho torpes intentos de censurar lo que considera información errónea por parte de sus usuarios y en ambas ocasiones no solo se ha visto obligado a una retirada humillante, sino que ha sufrido un daño significativo en su reputación como resultado. ¿Por qué una organización aparentemente bien administrada y profesional continuaría con tales actos de autolesión? La respuesta está en los políticos.

Durante años, los legisladores, especialmente en los EE. UU., han estado presionando a las empresas de redes sociales para que censuren el contenido que no les gusta. Pero, ¿por qué preocuparse por las redes sociales cuando puede excluir por completo a los portadores de opiniones no deseadas de la economía digital e Internet? Es muy posible que la decisión de AWS de cancelar el sitio de redes sociales Parler a principios de 2021 les haya demostrado hasta qué punto unos pocos gigantes tecnológicos controlan casi todo en estos días.

Parece plausible que PayPal haya estado bajo presión política para hacer algo con la ‘desinformación’, lo que lo está empujando hacia cambios de política indefendibles y acciones de cumplimiento. Si ese es el caso, presumiblemente se está aplicando la misma presión en toda la ‘gran tecnología’. La cooptación de proveedores de plataformas digitales para censurar a sus usuarios parece un claro intento de eludir el debido proceso legal, por lo que solo podemos esperar que uno de estos torpes intentos resulte en un sólido precedente legal antes de que sea demasiado tarde.

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