Reino Unido alinea aliados internacionales en Open RAN

Australia, Canadá y los EE. UU. acordaron respaldar la visión del Reino Unido para el desarrollo de Open RAN, un movimiento que tiene como objetivo mejorar la diversidad de proveedores en el espacio de las telecomunicaciones.

Y, por supuesto, el objetivo tácito de mantener a las grandes empresas chinas, una en particular, fuera de las redes móviles occidentales.

Pero nos centraremos en los aspectos positivos. A principios de este año, el gobierno del Reino Unido publicó un conjunto de principios para el desarrollo y la implementación de equipos Open RAN, con el objetivo de comenzar a trabajar a medida que se desarrollan los estándares y fomentar la idea de un enfoque común entre las naciones. Sus cuatro principios clave se centran en la desagregación abierta; cumplimiento basado en estándares; interoperabilidad demostrada; y la neutralidad de la implementación. Probablemente te hagas una idea de qué se trata a partir de esos encabezados amplios, pero hay más información aquí.

Ahora, ha revelado que los viejos aliados Australia, Canadá y EE. UU. se han convertido en los primeros en respaldar sus principios, que, según afirma, «enviarán una señal clara a las empresas de telecomunicaciones de todo el mundo sobre cómo les gustaría a los cuatro países ver los beneficios de RAN abierta realizada”.

Además, el pacto ayudará a impulsar la competencia en el mercado de equipos para redes móviles 5G y 6G, y otras redes futuras, al reducir la dependencia mundial de un pequeño número de jugadores, dijo.

“El Reino Unido ha establecido un plan para que las empresas de telecomunicaciones de todo el mundo diseñen redes más abiertas y seguras”, dijo la ministra de Infraestructura Digital, Julia López. “Con el respaldo de Australia, Canadá y Estados Unidos, la industria ahora tiene la claridad que necesita para ofrecer una nueva generación de infraestructura inalámbrica adecuada para el futuro”.

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Como instigador de esta iniciativa particular de Open RAN, el Reino Unido, naturalmente, está exagerando su importancia en el desarrollo global más amplio de la tecnología. Sin embargo, es positivo ver a los gobiernos nacionales involucrarse y aportar su granito de arena para el avance tecnológico, al menos desde el punto de vista de una mayor colaboración.

El Reino Unido ha estado trabajando en la diversificación de proveedores durante un par de años. Dio a conocer su Grupo de trabajo de diversificación de telecomunicaciones, bajo el liderazgo del ex director ejecutivo de BT, Lord Livingston, en otoño de 2020 y desde entonces ha compartido detalles de una serie de iniciativas con el mismo fin. Open RAN ha surgido como un elemento clave de su pensamiento sobre el tema, de ahí el lanzamiento del programa de prueba SONIC Open RAN de £ 1 millón y el posterior concurso FRANC, para ofrecer £ 30 millones en fondos para proyectos Open RAN, en verano 2021.

También está alentando a los operadores móviles del Reino Unido a aumentar su uso de kits de red abiertos e interoperables, ya sea que necesiten ese estímulo o no, y está hablando del progreso de Vodafone y Telefónica en particular, que han implementado sitios Open RAN en vivo que funcionan con nuevos entrantes al mercado.

De hecho, Vodafone anunció sitios Open RAN en vivo en áreas urbanas del Reino Unido esta semana, lo que provocó los comentarios habituales del gobierno sobre el liderazgo del Reino Unido en innovación móvil, como era de esperar. Sin embargo, vale la pena señalar que, si bien Vodafone está trabajando con proveedores más pequeños en sus diversos proyectos Open RAN, también hay algunos nombres importantes allí. La empresa de telecomunicaciones firmó recientemente acuerdos con Nokia, Samsung y NTT DoCoMo, por ejemplo.

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Pero, en lo que respecta a los gobiernos, la diversificación de proveedores se trata más de la procedencia del proveedor que de su tamaño relativo.

Ahí es donde entran las declaraciones conjuntas, como la emitida hoy. Y podemos esperar ver más de este tipo de compañerismo en el futuro.

“Tenemos la intención de buscar el apoyo continuo de otros países de ideas afines para realmente aprovechar los beneficios de una cadena de suministro de telecomunicaciones diversa a escala global”, concluye la declaración conjunta de Australia, Canadá, el Reino Unido y los EE. UU.

Dependerá de los cuatro gobiernos involucrados definir lo que creen que son países con ideas afines en lo que respecta a Open RAN y otros aspectos de la diversidad de la cadena de suministro de telecomunicaciones. Sin embargo, no hay premios por adivinar quién no estará en la lista.

De hecho, debe preguntarse si el gobierno del Reino Unido, o incluso sus amigos internacionales, estarían al tanto de la existencia de Open RAN, si no fuera por Huawei.

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