TSMC, el fabricante de chips por contrato líder en el mundo, con sede en Taiwán, comenzó a construir una segunda fábrica en Arizona, invirtiendo $ 40 mil millones colectivamente para las dos instalaciones y reforzando el sector de semiconductores doméstico de EE. UU.

La primera fábrica de Arizona, o fábrica de semiconductores, está programada para comenzar la producción de tecnología de proceso N4 en 2024, mientras que esta segunda instalación recientemente anunciada tiene como objetivo impulsar la tecnología de proceso de 3nm de vanguardia, que es clave para los teléfonos inteligentes, en 2026.

La cantidad combinada de cuña con sede en Taiwán que TSMC está invirtiendo en ambas instalaciones es de $ 40 mil millones, lo que, según la firma, representa una de las mayores inversiones extranjeras directas en la historia de los EE. UU. Las dos fábricas de TSMC Arizona aparentemente crearán 10.000 ‘empleos de alta tecnología bien remunerados’ y fabricarán más de 600.000 obleas por año, con un valor estimado del producto final de más de 40.000 millones de dólares estadounidenses.

La división de Arizona de la empresa de chips también está planificando una planta de recuperación de agua industrial en el sitio que, cuando esté terminada, permitirá que los sitios logren una ‘descarga de líquido casi nula’, sea lo que sea que eso signifique.

La ceremonia de anuncio de ayer contó con una lista de invitados de alto calibre, incluido el presidente de EE. UU., Joe Biden, y varios otros políticos, y líderes tecnológicos, incluida la directora ejecutiva de AMD, la Dra. Lisa Su, el director ejecutivo de Nvidia, Jensen Huang, y el director ejecutivo de Apple, Tim Cook.

ha sido reportado que Cook ya confirmó que Apple compraría procesadores fabricados en una nueva fábrica, y dijo en el lanzamiento: “Y ahora, gracias al arduo trabajo de tantas personas, estos chips pueden llevar con orgullo el sello Made in America. Este es un momento increíblemente significativo… Hoy es solo el comienzo. Hoy estamos combinando la experiencia de TSMC con el ingenio sin igual de los trabajadores estadounidenses. Estamos invirtiendo en un futuro más fuerte y brillante, estamos plantando nuestra semilla en el desierto de Arizona. Y en Apple, estamos orgullosos de ayudar a fomentar su crecimiento”.

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Si bien el presidente Biden habría agregado: “Apple tuvo que comprar todos los chips avanzados en el extranjero, ahora traerán más de su cadena de suministro a casa. Podría ser un cambio de juego”.

El presidente de TSMC, el Dr. Mark Liu, dijo: “Cuando se complete, TSMC Arizona tiene como objetivo ser la instalación de fabricación de semiconductores más ecológica de los Estados Unidos que produzca la tecnología de proceso de semiconductores más avanzada del país, lo que permitirá que los productos informáticos de próxima generación de alto rendimiento y bajo consumo durante años venir. Estamos agradecidos por la colaboración continua que nos ha traído aquí y nos complace trabajar con nuestros socios en los Estados Unidos para servir como base para la innovación de semiconductores”.

Ahora parece obligatorio vincular cualquier anuncio de nueva tecnología con algún tipo de mensaje ecológico, pero el verdadero significado aquí es que el fabricante de chips líder en el mundo coloca más de sus chips, perdón por el juego de palabras, en suelo estadounidense, en un momento en que Taiwán: donde se encuentran sus principales operaciones, está bajo una creciente provocación de China.

Un escenario apocalíptico a medida que aumentan las tensiones en la región implicaría una anexión del estado insular por parte de las fuerzas chinas, que además de la crisis humanitaria que crearía tal invasión, también podría aislar al resto del mundo de la actual mejor fuente de corte. microchips de borde, que sustentan tantas industrias.

Las tensiones se ven exacerbadas por las restricciones de exportación de EE. UU. en torno a tecnologías clave, que se ha descrito como un movimiento para sofocar las ambiciones chinas en el espacio de los semiconductores y otros sectores tecnológicos.

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En esta sombría línea, el fundador de TSMC, Morris Chang supuestamente dijo en el lanzamiento que la globalización está casi muerta: “Han pasado veintisiete años y [the semiconductor industry] presenciado un gran cambio en el mundo, un gran cambio de situación geopolítica en el mundo. La globalización está casi muerta y el libre comercio está casi muerto. Mucha gente todavía desearía volver, pero no creo que vuelva”.

Sin embargo, no se trata solo de geopolítica, parte de las tensiones de la cadena de suministro son consecuencia de la proliferación de dispositivos IoT y del hecho de que todo tipo de sectores están utilizando chips que antes no los necesitaban. Como dijo Dell en una entrevista con Telecoms.com: “Necesitamos más capacidad básicamente en todas partes del planeta… es más que bienes y servicios de TI ahora, es todo, desde relojes hasta termostatos: el automóvil es una computadora increíblemente compleja en este punto. Pero lo que realmente estamos experimentando es escasez de circuitos integrados”.

Ya sea que tenga más que ver con la rivalidad internacional o los problemas de la cadena de suministro, que no se vieron ayudados por el caos que surgió de los bloqueos globales de covid, claramente hay un gran deseo de EE. UU. de aumentar su producción nacional, con la legislación gubernamental en marcha fuera diseñado para hacer precisamente eso.

En agosto, la empresa estadounidense de chips Intel se asoció con la empresa de inversión Brookfield para financiar conjuntamente la expansión de los centros de fabricación de semiconductores en los Estados Unidos. Las dos empresas crearán conjuntamente un cofre de guerra de hasta 30.000 millones de dólares que se invertirán en las capacidades de fabricación de chips nacionales de Intel, pagando la expansión del campus Ocotillo de Intel en Chandler, Arizona, con Intel financiando el 51 % y Brookfield financiando el 49 % del total. costo del proyecto.

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En el mismo mes, el gigante de productos electrónicos de consumo de Corea del Sur, Samsung, anunció que planea invertir alrededor de KRW 20 billones ((alrededor de $ 16 mil millones) para 2028 para establecer una instalación de 109,000 metros cuadrados dentro de su campus de Giheung, que generará investigación avanzada sobre los próximos generación de dispositivos y procesos para semiconductores de memoria y sistemas, y desarrollar ‘nuevas tecnologías basadas en una hoja de ruta a largo plazo’.

Y en el Reino Unido, el Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deportes (DCMS) encargó esta semana una investigación que analiza la viabilidad de algunas nuevas iniciativas nacionales que tienen el objetivo final de hacer crecer la industria de semiconductores del Reino Unido. Los elementos sobre la mesa para su consideración incluyen si ayudaría un mejor acceso a las instalaciones de creación de prototipos y fabricación para las empresas de chips, hacer que las herramientas de software especializadas estén más disponibles para las empresas emergentes y cómo desarrollar ‘procesos de empaque de vanguardia’, o el punto en el cadena de suministro donde se preparan los chips para su uso.

Ya sea que países como el Reino Unido desempeñen un papel significativamente más importante en el mercado de semiconductores en el futuro, o que las enormes cantidades de inversión requeridas para instalar estas fábricas continúen gravitando hacia lo que parece ser el centro de Arizona en EE. UU., el tiempo lo dirá. Sin embargo, puede imaginar que habría soluciones más baratas y fáciles al problema si Washington y Beijing tuvieran algún tipo de avance en las relaciones y la rivalidad fuera eliminada de la ecuación, pero lamentablemente el impulso parece estar viajando en la otra dirección. en ese sentido.

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