Un nuevo hito en realidad aumentada: Lentes de contacto funcionales

Hace treinta años, un grupo de sujetos de prueba humanos se ofrecieron como voluntarios para probar algo por primera vez: se subieron a un exoesqueleto, presionaron su rostro contra un sistema de visión e interactuaron manualmente con una realidad mixta de objetos reales y virtuales. Estaban probando un prototipo de sistema de realidad aumentada en el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) que permitió a los usuarios interactuar con objetos virtuales combinados con el mundo real.

El sistema llenó la mitad de una habitación y su construcción costó casi un millón de dólares, pero funcionó, demostrando por primera vez que La tecnología AR puede mejorar el rendimiento humano en tareas del mundo real.

La semana pasada, se logró un nuevo hito en la tecnología AR y destaca cuán lejos ha llegado el campo en las últimas décadas. Estoy hablando de la primera prueba auténtica de un lente de contacto de realidad aumentada. Ocurrió en un laboratorio de investigación en Mojo Vision en Saratoga, California, y no fue una prueba de banco cruda de hardware de gran tamaño con cables colgando. No, esta fue una prueba auténtica de una lente de contacto AR que se usó directamente en el ojo de una persona real por primera vez.

Poder fenomenal, diminuto espacio habitable

Como alguien que ha estado involucrado en la tecnología AR desde el principio, debo destacar este hito. Crear una lente de contacto AR es muy difícil.

Cuando le digo eso a la gente, por lo general se centran en la tecnología de visualización. La capacidad de poner una pantalla de alta resolución en una pequeña lente transparente es una perspectiva desalentadora, pero sigue siendo la pieza menos difícil del rompecabezas. La parte más difícil es que la diminuta lente, que debe colocarse cómodamente en el ojo humano, tiene que comunicarse de forma inalámbrica con dispositivos externos y estar completamente alimentada sin ataduras físicas de ningún tipo. Esto es muy desafiante y, sin embargo, es lo que Mojo Visión conseguido en su última demostración.

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Por supuesto, la tecnología de visualización también es impresionante. Según la compañía, Mojo Lens tiene una pantalla microLED de 14.000 píxeles por pulgada con un tamaño de píxel de 1,8 micrones. Para poner esto en contexto, un iPhone 13 con una pantalla Super Retina XDR tiene 460 píxeles por pulgada. En otras palabras, el hardware de la pantalla Mojo Lens tiene aproximadamente 30 veces la densidad de píxeles de un nuevo iPhone.

Además, estos lentes incluyen un procesador ARM con un transmisor de radio de 5 GHz, junto con un acelerómetro, giroscopio y magnetómetro para rastrear los movimientos oculares.

Y todo esto se sienta directamente en su ojo.

Y eso todavía no es la parte más difícil. En mi opinión, el obstáculo más desafiante para lograr lentes de contacto AR es el poder. Según la compañía, Mojo Lens incluye microbaterías de grado médico. No está claro cuál es la duración actual de la batería para el prototipo actual, pero según Mojo, el objetivo de su producto es administración de energía que permite el uso durante todo el día.

El futuro es AR

Estoy seguro de que hay un largo camino por recorrer para pasar de los prototipos actuales al despliegue generalizado de contactos de bajo costo que traigan capacidades AR inmersivas a personas de todo el mundo, pero creo firmemente que es hacia donde se dirige la industria. De hecho, predigo que las gafas AR, primero como anteojos y luego como contactos, reemplazarán al teléfono móvil como nuestra principal interfaz para el contenido digital dentro de 10 años.

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Además, creo que la realidad aumentada cambiará significativamente la sociedad, ya que transformará los activos digitales de artefactos a los que accedemos selectivamente en características integradas de nuestro entorno físico.

Hace unos años escribí una narrativa futurista titulada “Metaverso 2030” que intenta retratar con precisión cómo será la vida cuando las lentes de contacto AR se vuelvan comunes. El artículo sugiere que en la próxima década, los consumidores principales se adaptarán para nuevos lentes de contacto cada vez que se registren para una suscripción móvil. ¿Sucederá esto realmente en los próximos 10 años? Sólo el tiempo dirá.

Pero una cosa es segura hoy en día: en los últimos 30 años, las tecnologías que permiten la RA inmersiva se han inventado a un ritmo impresionante, tomando el campo de una sala llena de costoso hardware de la Fuerza Aérea en 1992a diminutos lentes transparentes que se ajustan a la superficie de los ojos en 2022. Y en el camino, ha habido muchas innovaciones significativas, desde la Microsoft HoloLens y Salto mágico auricular para Pokémon ir y Ajustar RA.

Con tanta ingeniería impresionante sucediendo en laboratorios de todo el mundo, sigo confiando en que AR reemplazará al teléfono móvil como la plataforma de nuestras vidas en los próximos 10 años.

Louis Rosenberg, Doctor en Filosofía. es un investigador y emprendedor desde hace mucho tiempo en los campos de la realidad aumentada, la realidad virtual y la inteligencia artificial, y ha obtenido más de 300 patentes por su trabajo en esos campos. Actualmente es director ejecutivo y científico jefe de Unanimous AI. Comenzó su carrera desarrollando tecnologías AR tempranas en la NASA y el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (el proyecto Virtual Fixtures). Rosenberg obtuvo su Ph.D. de la Universidad de Stanford y fue profesor en la Universidad Estatal de California.

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