El gigante de las infraestructuras de telecomunicaciones Cellnex ha vuelto a abrir su cartera para ampliar su presencia en el Reino Unido.

La compañía española acordó el lunes adquirir el proveedor de sistemas de antenas distribuidas (DAS) Herbert In-Building (HiBW), que hasta ahora ha sido una división del grupo de tecnología minorista Herbert.

Según el acuerdo, Cellnex incorporará HiBW a su negocio DAS existente en el Reino Unido, formando una nueva entidad llamada Cellnex UK In-Building Solutions (CUKIS). La unidad estará dirigida por el actual director de HiBW, Tim Loynes.

Cellnex es conocido en general por la huella de su torre, por lo que es fácil pasar por alto su pequeña pero creciente DAS y su pequeña división celular. Solo en el Reino Unido, ha desplegado 1.000 celdas pequeñas, y sus clientes de DAS incluyen el estadio Etihad del club de fútbol Manchester City y la cadena de supermercados Lidl, entre otros. En un comunicado, Cellnex dijo que la adquisición de HiBW traerá clientes de alto perfil de los sectores de comunicaciones, salud, farmacéutico y gobierno.

“Estoy realmente entusiasmado con las oportunidades de crecimiento que la adquisición de Herbert In-Building Wireless creará para nuestros clientes y para nosotros”, dijo David Crawford, MD de Cellnex UK. “Al combinar la agilidad y la diversa cartera de clientes de HiBW con nuestro sólido negocio actual de DAS y la capacidad de escalar, Cellnex UK podrá proporcionar las mejores soluciones de su clase en todas las industrias”.

También es probable que el acuerdo suba la apuesta con algunos de los otros proveedores de host neutrales que están causando sensación en el Reino Unido. Dos ejemplos que me vienen a la mente son BAI Communications y Freshwave. BAI, que causó un poco de revuelo cuando ganó el acuerdo DAS del metro de Londres, comenzó recientemente un extenso programa de trabajo con la Universidad de Sunderland para implementar un banco de pruebas 5G que respaldará el despliegue de servicios de ciudades inteligentes. Mientras tanto, Freshwave se asoció el mes pasado con Three UK para las primeras implementaciones inalámbricas en interiores del operador basadas en la especificación Neutral Host In-Building. Su primer cliente es el proveedor de espacios de oficina compartidos Workspace. Freshwave, junto con Cellnex, también es uno de los proveedores del despliegue de células pequeñas de Virgin Media O2 en Londres.

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“Unirme al equipo de Cellnex UK es la próxima etapa perfecta de crecimiento para Herbert In-Building Wireless. Juntos como CUKIS, tenemos todos los componentes para ofrecer a las empresas una oferta de DAS líder en el mercado. Espero comenzar e impulsar un crecimiento real para nuestros clientes y socios MNO”, dijo Loynes de HiBW.

Los términos financieros no fueron revelados, pero es seguro asumir que en lo que respecta al mercado del Reino Unido, este acuerdo no tiene la misma escala que las adquisiciones de Cellnex de las torres de Arqiva y las torres de CK Hutchison en 2019 y 2020 respectivamente. Esto tiene sentido porque el consejero delegado de Cellnex, Tobías Martínez, dijo durante la convocatoria de resultados financieros del primer semestre de la compañía a finales de julio que las principales fusiones y adquisiciones europeas están fuera de la mesa por el momento, y que la compañía se centrará en cambio en consolidar su posición y crecimiento orgánico.

Sin embargo, como sugieren las noticias de esta semana, Cellnex sigue sin poder resistir un punto de crecimiento inorgánico cuando detecta una oportunidad.

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