Corea retira licencias 5G de operadores móviles

Recientemente se ha pedido a dos de los tres operadores de redes móviles de Corea del Sur que devuelvan sus licencias 5G en la banda de frecuencia de 28 GHz.

Sorprendentemente, para uno de los mercados móviles más avanzados del mundo, las empresas de telecomunicaciones no han cumplido con los requisitos de despliegue de su espectro de banda alta y, como tal, el gobierno está ejerciendo su poder regulatorio.

KT y LG U+ han visto canceladas sus licencias de 28 GHz por no poder instalar la cantidad requerida de estaciones base en esa banda, anunció el Ministerio de Ciencia y TIC la semana pasada, en un comunicado en idioma coreano que durante algunos días escapó del aviso de los medios occidentales.

SKT puede conservar su licencia por ahora, aunque su duración de cinco años se redujo en seis meses, porque su desempeño fue ligeramente mejor, pero está bajo instrucciones estrictas para cumplir con el objetivo de implementación original para fines de mayo de 2023 o también perderá su licencia.

Los operadores móviles de Corea del Sur adquirieron su espectro de 28 GHz, 800 MHz cada uno, junto con las frecuencias de 3,5 GHz en 2018, y la banda estará disponible para su uso a fines de ese año. Las condiciones de la licencia requerían que desplegaran 15.000 estaciones base usando 28 GHz dentro de tres años.

El ministerio acaba de publicar los resultados de un proceso de evaluación de ambas bandas, que mostró que los tres operadores están cumpliendo con las condiciones de sus licencias de 3,5 GHz. Eso no es sorprendente, dado que los tres estuvieron entre los primeros en el mundo en lanzar 5G en 2019 y las indicaciones son que la tecnología está despegando en Corea del Sur.

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Efectivamente, según RCR inalámbricoque cita vagamente informes de la prensa local con datos del gobierno, 5G representó un tercio de todas las suscripciones móviles de Corea a fines de julio, es decir, 25,1 millones de suscriptores de 5G, y más del 72 % del tráfico.

“Sin embargo, a pesar de los esfuerzos del gobierno, la disposición de los operadores de telecomunicaciones para activar la banda de 28 GHz aún es baja”, dijo el Ministerio de Ciencia y TIC en un comunicado en idioma coreano.

Las diversas iniciativas del gobierno incluyen proyectos piloto en los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang; varios otros esquemas piloto respaldados por fondos gubernamentales; y un proyecto de actualización de WiFi subterráneo usando 28 GHz para backhaul.

“Hasta ahora, más de tres años después de que se asignó la frecuencia, los sitios de la banda de 28 GHz construidos por los operadores de telecomunicaciones representan solo el 10 por ciento del volumen prometido inicialmente y, a diferencia del extranjero, no hay terminales de teléfonos inteligentes que admitan la banda de 28 GHz en Corea”, dijo.

Parece ser la competencia con el mercado extranjero lo que más preocupa al gobierno coreano.

EE. UU. y Japón están impulsando con fuerza los 28 GHz, dijo, señalando que Verizon habrá implementado 45.000 estaciones base en esa banda para fines de este año, mientras que los cuatro MNO de Japón habían implementado 22.000 en conjunto para julio. Además, 33 países, incluidos Australia e India, se están preparando para asignar espectro o brindar servicios relacionados, dijo, mientras que se han lanzado en todo el mundo más de 50 tipos de teléfonos inteligentes equipados con conjuntos de chips de 28 GHz, con más de 61 millones distribuidos, hasta el último año.

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Dado que se espera que el uso de frecuencias mmWave crezca en las futuras comunicaciones móviles 6G, el estado inmaduro del ecosistema coreano de 28 GHz “es muy preocupante, ya que impedirá que Corea mantenga su estatus como una potencia de comunicaciones móviles”, dijo el ministerio.

En diciembre se llevará a cabo una audiencia formal para cancelar las dos licencias e imponer nuevos objetivos a SKT. Si la cancelación sigue adelante, el ministerio comenzará a trabajar en un proceso de reasignación, aunque reconoce que “puede ser difícil atraer nuevos operadores que inviertan en la banda 5G de 28 GHz”. Como tal, emprenderá una variedad de medidas para atraer el interés y ayudar a los posibles operadores a reducir su carga de inversión.

Eso es bastante progresista. Pero todavía hay un signo de interrogación sobre quién asumiría las licencias que empresas de telecomunicaciones como KT y LG U+ no pudieron utilizar.

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