El estudio de Ofcom destaca las amenazas para la seguridad de los niños en línea

Un tercio de los niños de entre 8 y 17 años con un perfil de redes sociales se inscribieron con una fecha de nacimiento falsa, según un nuevo informe del regulador de comunicaciones del Reino Unido, Ofcom, aparentemente ofrecido como marco para el proyecto de ley de seguridad en línea.

Ofcom ha publicado un informe que recopila tres investigaciones: la primera fue realizada por Yonder Consulting y afirma que el 47% de los niños de 8 a 15 años con un perfil de redes sociales tiene un usuario de 16 años o más, mientras que el 32% de los niños de 8 a 17 años tienen una edad de usuario de 18+. En el grupo de edad más joven de 8 a 12 años que analizó el estudio, se estima que el 39 % tiene un perfil de edad de usuario de 16 años o más, mientras que el 23 % tiene una edad de usuario de 18 o más.

Esto es importante porque algunas plataformas desbloquean funciones como la mensajería directa y la capacidad de ver contenido para adultos una vez que registra que un usuario ha cumplido 18 años. El segundo estudio de la investigación que Ofcom ha agrupado para demostrar su punto es de Revealing Reality y analiza el riesgo. factores que pueden hacer que los niños sean más vulnerables a los daños en línea.

Estos incluyen las vulnerabilidades preexistentes de un niño, como necesidades educativas especiales, circunstancias fuera de línea, como intimidación o presión de los compañeros, características de diseño de plataformas que alentaron y permitieron a los niños construir grandes redes de personas, y exposición a ‘personalmente relevante, específico, o contenido producido por pares, y material que era atractivo ya que se percibía como una solución a un problema o inseguridad.’

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En general, el punto parece ser que varios factores pueden afectar si un niño puede ser más o menos vulnerable a los ‘daños en línea’, y dichos impactos van desde ‘molestias emocionales transitorias mínimas’ hasta daños psicológicos y físicos más graves, como actos de autolesiones.

El tercer estudio que resume el informe fue encargado conjuntamente por Ofcom y la Oficina del Comisionado de Información y analiza las actitudes de los niños y los padres hacia la ‘garantía de edad’, lo que parece referirse a varias técnicas para que las plataformas se aseguren de que los niños no estén expuestos a materiales para adultos. o contacto.

Los hallazgos incluyeron el hecho de que los padres estaban preocupados por mantener a sus hijos seguros en línea, y que tanto los padres como los niños «se inclinaban hacia los ‘identificadores duros’, como los pasaportes, para actividades tradicionalmente restringidas por edad como los juegos de azar o el acceso a la pornografía». Mientras tanto, algunos padres aparentemente pensaron que las restricciones de edad mínima para las redes sociales y los juegos eran «bastante arbitrarias».

Juntos, es un poco un lío de estudios que orbitan aproximadamente el mismo tema de la seguridad de los niños cuando se trata de usar Internet. El propósito es obvio, ya que pasa inmediatamente a discutir el proyecto de ley de seguridad en línea, a través del cual Ofcom va a ‘evaluar y publicar hallazgos sobre los riesgos para los niños del contenido dañino que pueden encontrar en línea’ y pondrá en marcha ‘sistemas proporcionados y procesos para mitigar y gestionar estos riesgos.’

El informe se lee como una mezcla heterogénea de evidencia que pinta ampliamente la imagen de que existen algunas irregularidades en lo que respecta a cómo los niños usan Internet, y una de las afirmaciones más obvias es que los niños están sorteando muchas de las redes sociales, presumiblemente bastante fáciles de conseguir. en torno a medidas que se supone significan que no se exponen a cosas como la pornografía o el contacto con extraños. Parece estar ofreciendo esto como una forma de apuntalar el proyecto de ley de seguridad en línea propuesto, sin proporcionar demasiados comentarios al margen.

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Como comentamos recientemente, no encontrará muchas personas que no estén de acuerdo con la idea de que los niños deben estar protegidos de cosas que no deberían ver en ningún medio, pero la pregunta es si las medidas propuestas lo combatirán de manera efectiva y si son lo suficientemente dirigido a ese punto específico, o la misión se desliza hacia la censura en nombre de los adultos, que es una propuesta completamente diferente, y contra la que muchos se opondrían.

No sabemos cómo se verá exactamente el proyecto de ley de seguridad en línea en su forma final, por lo que es difícil decir cuánto se parece a una extralimitación hasta entonces, pero parece haber algunas idas y venidas entre la serie de políticos del Reino Unido que oscila con frecuencia. quién tiene el mandato de impulsar esta legislación y los parlamentarios que se interesan en general, y algunos destacan la importancia de que la libertad de expresión no se vea afectada en el proceso de cualquier nueva regulación.

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