Golpe a OneWeb cuando el gobierno del Reino Unido elige Starlink para la red satelital

El rescate de montaña, los monjes históricos y un campamento de exploradores se encuentran entre los beneficiarios de las nuevas pruebas de banda ancha satelital del gobierno del Reino Unido.

El departamento de Digital, Cultura, Medios y Deportes (DCMS) anunció el miércoles planes para ver si los satélites de órbita terrestre baja (LEO) representan un medio viable para proporcionar conectividad a Internet a las partes más remotas del país. Se han identificado 12 sitios para la prueba, incluida una abadía del siglo XII en el Parque Nacional North Yorkshire Moors, una base de rescate de montaña en el Distrito de los Lagos y un campamento de exploradores en Snowdonia.

“Garantizar que todos puedan obtener una conexión a Internet de calidad es crucial para nuestros planes de nivelación y estas pruebas tienen como objetivo encontrar una solución al costo prohibitivamente alto de instalar cables en lugares remotos”, dijo la secretaria digital Michelle Donelan, en un comunicado.

Lo que es más sorprendente que dar a los adolescentes acceso a Internet cuando se supone que deben experimentar un estilo de vida básico es la elección del proveedor de conectividad. Después de años de respaldar financieramente al operador OneWeb de LEO, DCMS optó por Starlink, propiedad de SpaceX.

El ministerio dijo que optó por Starlink debido a la «preparación y disponibilidad de su tecnología».

De hecho, el astrofísico de Harvard Jonathan McDowell mantiene un registro completo de las constelaciones de satélites en su sitio web encantadoramente anticuado. La lista, que se actualizó el miércoles, afirma que actualmente hay 3268 satélites Starlink en órbita, de los cuales 2930 están actualmente operativos.

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La constelación de OneWeb es mucho más pequeña en comparación. Según McDowell, actualmente tiene 462 satélites en órbita, de los cuales 373 están en funcionamiento. Su próximo lanzamiento está previsto para el próximo martes desde el Centro Espacial Kennedy, por lo que está a punto de hacerse algo más grande. El historial de lanzamientos de OneWeb muestra que normalmente despliega 36 satélites por lote. Suponiendo que este no sea diferente, la constelación pronto inclinará la balanza a 498.

A pesar de la enorme brecha entre los tamaños de sus respectivas constelaciones, OneWeb se consideró lo suficientemente listo tanto para AT&T como para BT el año pasado. Si bien DCMS no ha descartado trabajar con OneWeb en el futuro, es una decisión extraña que el gobierno pase a la empresa que rescató de la bancarrota con £ 400 millones del dinero de los contribuyentes.

Mientras tanto, DCMS también anunció que proporcionará más apoyo financiero para ayudar a cubrir el costo de conectar hogares y empresas remotas a banda ancha con capacidad gigabit. Bajo su esquema de vales de banda ancha Gigabit, dos o más apostadores elegibles pueden presentar una solicitud conjunta para un vale que se utilizará para pagar la instalación. Hasta ahora, el máximo disponible era de 1.500 £ para viviendas y 3.500 £ para empresas. DCMS dijo el miércoles que a partir del próximo año, esa cifra aumentará a £4,500 para hogares y empresas por igual.

Para calificar, los solicitantes deben vivir en un área rural donde la velocidad de conexión máxima disponible sea inferior a 100 Mbps. También deben vivir en un área donde actualmente no hay planes, ni del sector privado ni del gobierno, para mejorar la conectividad. Para las empresas, deben tener menos de 250 empleados y una facturación inferior a 36 millones de libras esterlinas al año.

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Además, DCMS también adjudicó su mayor contrato individual de conectividad rural hasta la fecha. Como parte de su esquema Project Gigabit de £ 5 mil millones, ha entregado £ 108 millones a Fibrus, con sede en Irlanda del Norte, que utilizará los fondos para conectar 60,000 locales en Cumbria a redes con capacidad gigabit. La construcción debe comenzar de inmediato, y las primeras áreas estarán en funcionamiento la próxima primavera.

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