Ofcom ha iniciado una investigación para determinar si los proveedores de banda ancha del Reino Unido han brindado a los clientes información suficientemente clara sobre los aumentos de precios a mitad de contrato.

Ya era hora, especialmente dadas las dificultades financieras que muchos consumidores del Reino Unido enfrentan actualmente en medio de la actual crisis económica.

Pero antes de que nos dejemos llevar demasiado, el regulador del Reino Unido solo está investigando los contratos de banda ancha firmados inmediatamente antes de la introducción de nuevas reglas en contratos más simples en junio. Además, esta parece ser una misión de investigación en esta etapa; Ofcom dijo que iniciará más investigaciones sobre empresas individuales si es necesario, una vez que haya recopilado datos de ellas.

Entonces, en pocas palabras, Ofcom está investigando si necesita abordar la falta de transparencia en los contratos de banda ancha, lo que sugiere que es poco probable que veamos una acción regulatoria importante en el corto plazo, si es que la vemos.

Dicho esto, es un paso en la dirección correcta.

“Habiendo analizado las quejas de los clientes y otras pruebas preliminares, nos preocupa que los consumidores que firmaron contratos entre el 1 de marzo de 2021 y el 16 de junio de 2022 pueden no haber recibido información suficientemente clara sobre los aumentos de precios en el contrato, que generalmente se aplican en marzo o abril de cada año”, dijo Ofcom en un comunicado.

“Es vital que a las personas se les informe claramente por adelantado sobre cualquier aumento de precios futuro que enfrentarán mientras tienen un contrato, y estamos investigando para verificar si esto sucedió en la práctica”, agregó Lindsey Fussell, Directora del Grupo de Redes y Comunicaciones de Ofcom.

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Será interesante ver qué juzga el regulador como información suficientemente clara.

La altnet británica Hyperoptic compartió a principios de este año los resultados de una encuesta que mostró que hasta el 60 por ciento de los consumidores del Reino Unido no estaban al tanto de los próximos aumentos significativos de precios en la banda ancha debido a la creciente inflación. Con muchos operadores del Reino Unido eligiendo subir los precios en la primavera en función de la inflación más cualquier cosa hasta el 3,9 por ciento, se avecinan grandes facturas para muchos, y para algunos será una sorpresa.

Sin duda, todas las telcos creen que están aclarando la información en el punto de venta, como se les exige. Pero, ¿cuántos de nosotros realmente leemos todos los términos y condiciones de un contrato de banda ancha?

Ofcom ahora debe decidir hasta qué punto permitirá a los operadores ocultar este tipo de información en la letra pequeña.

“Este es un gran paso adelante para prevenir el daño al consumidor de los aumentos de precios a mitad de contrato”, señaló el CEO de Hyperoptic, Dana Tobak, en respuesta a la investigación de Ofcom.

“Como destacamos en mi carta a Ofcom en abril, hay pruebas abrumadoras de que los consumidores desconocen las cláusulas contractuales y cómo se verán afectados por ellas, lo cual es particularmente importante en esta crisis del costo de vida”, dijo Tobak, un comentario que sugiere que ella cree que esta investigación resultará en algún tipo de acción concreta por parte del regulador.

Sin embargo, Ofcom no se compromete a nada.

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“Si identificamos problemas específicos con los proveedores que cumplen con nuestras reglas, podemos iniciar investigaciones separadas sobre empresas individuales”, dijo.

Pero incluso si esta investigación hace poco más que ayudar a crear conciencia sobre el problema, eso es sin duda positivo para los consumidores del Reino Unido. El conocimiento es poder, después de todo.

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