Rakuten obtiene la licencia para las pruebas del satélite LEO

El operador Rakuten Mobile ha obtenido una licencia para realizar pruebas de comunicaciones móviles y verificaciones preliminares en Japón utilizando el satélite de órbita terrestre baja de AST SpaceMobile, BlueWalker 3.

Las pruebas de extremo a extremo con el satélite de prueba de órbita terrestre baja BlueWalker 3 comenzarán en Japón en los próximos meses. El objetivo final de Rakuten Mobile es proporcionar comunicaciones utilizando la red planificada de AST SpaceMobile para conectarse a teléfonos inteligentes en áreas montañosas e islas remotas, que generalmente están fuera del alcance de las redes, en parte para ayudar con la gestión de desastres.

Rakuten Mobile presentó solicitudes a la Oficina de Telecomunicaciones de Tohoku para obtener una licencia de Estación de Prueba Experimental de Gateway (que aparentemente es equivalente a una estación base móvil) y a la Oficina de Telecomunicaciones de Kanto para una licencia de Estación de Prueba Experimental de Terminal Móvil (equivalente a una estación base móvil portátil) , y ha tenido ambos aprobados. Ahora comenzará a preparar una estación terrena de puerta de enlace en la prefectura de Fukushima para probar las comunicaciones entre los satélites y los dispositivos móviles en las zonas montañosas de Hokkaido.

AST SpaceMobile puso en órbita el satélite de prueba BlueWalker 3 desde los EE. UU. en septiembre, y este mes anunció el despliegue de la matriz de comunicaciones para su satélite de prueba en órbita.

Hace aproximadamente un año, Rakuten anunció que estaba investigando la tecnología de IoT satelital basada en LEO junto con la Universidad de Tokio. “Al construir una red NB-IoT y LTE usando satélites, será posible brindar servicios de IoT de bajo costo para varias industrias en ubicaciones que normalmente estarían fuera de la cobertura de la red, como áreas montañosas, islas remotas o en el mar”. Rakuten dijo en un comunicado en ese momento.

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Todo esto significa más competencia para Lynk, cuyo servicio satelital directo al teléfono recibió recientemente la luz verde del regulador de comunicaciones de EE. UU., la Comisión Federal de Comunicaciones. Lynk dice que es la primera licencia comercial otorgada en el mundo para un servicio satelital directo al teléfono, y comenzará los servicios comerciales a finales de este año.

La empresa lanzó su satélite Lynk Tower 1 en abril y tiene previsto lanzar más. Se nos dice que ha firmado contratos con 15 operadores de redes móviles en 36 países que representan a más de 240 millones de suscriptores móviles, y está probando activamente en diez países.

Todo el sector se fijó mucho más en él en septiembre, con el anuncio conjunto de Starlink de Elon Musk y T-Mobile de que planean trabajar en un servicio similar de satélite directo al teléfono. El anuncio carecía de detalles sobre cuándo podría llegar dicho servicio, pero llamó la atención en gran parte debido al atractivo estelar de Musk.

Entonces, la actividad ciertamente está aumentando un poco en el espacio (perdón por el juego de palabras). Aunque qué tan grande es el mercado comercial para proporcionar conectividad a cadenas montañosas y selvas y en cualquier otro lugar que los operadores hayan considerado que no vale la pena molestarse en conectarse a redes terrestres sigue siendo una pregunta clave.

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