Reino Unido invierte 110 millones de libras esterlinas en investigación y desarrollo de 5G/6G

El gobierno del Reino Unido está canalizando efectivo a tres universidades, así como al Laboratorio de Telecomunicaciones del Reino Unido, en un esfuerzo por acelerar el progreso en I+D de 6G y 5G, con un enfoque especial en Open RAN.

La Universidad de York, la Universidad de Bristol y la Universidad de Surrey recibirán una parte de un fondo de 28 millones de libras esterlinas para desarrollar la tecnología 6G junto con la industria de las telecomunicaciones, y 80 millones de libras esterlinas se destinarán al laboratorio de telecomunicaciones del Reino Unido en Solihul. Las universidades trabajarán con ‘académicos del Reino Unido líderes en el mundo’ y actores de la industria (el nombre del anuncio incluye a Nokia, Ericsson y Samsung) para garantizar que las futuras tecnologías de red, como 6G, estén «diseñadas de manera que promuevan un mercado de telecomunicaciones más diverso e innovador». y pone fin a las configuraciones de red actuales en las que todos los equipos dentro de una red deben ser de un solo proveedor”.

Mientras tanto, se entregarán 80 millones de libras esterlinas al laboratorio de telecomunicaciones del Reino Unido recientemente anunciado que se está construyendo en Solihull, en West Midlands. Habiendo firmado un nuevo acuerdo con el Laboratorio Nacional de Física, el laboratorio actuará como una instalación de investigación segura para que operadores, proveedores y académicos investiguen y prueben la seguridad, la resiliencia y el rendimiento de la tecnología de red 5G y 6G.

Uno de los objetivos del UK Telecoms Lab parece ser identificar los riesgos y vulnerabilidades de seguridad nacional dentro de las redes de telecomunicaciones y garantizar que los equipos y el software vitales estén protegidos contra los ataques cibernéticos.

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El gobierno también ha iniciado una nueva asociación de I+D con Corea del Sur, que tiene la intención de acelerar el despliegue de Open RAN y tecnologías asociadas. El proyecto conjunto está obteniendo £1,2 millones de los contribuyentes del Reino Unido y se centrará en la eficiencia energética de los equipos técnicos emergentes, que cita como uno de los principales obstáculos que frenan Open RAN.

“La tecnología que impulsa nuestras redes telefónicas y de Internet está evolucionando rápidamente y con 6G en el horizonte, debemos mantenernos a la vanguardia”, dijo la Secretaria Digital Michelle Donelan. “Esta inversión del gobierno hará que las principales universidades del Reino Unido unan sus fuerzas con la industria para desarrollar los elementos básicos que sustentan las nuevas redes, crear empleos calificados que prueben la seguridad de la última tecnología de telecomunicaciones y garantizar que nuestro plan para un mercado 5G más diverso e innovador se mantenga en el futuro. La financiación también impulsará nuestro trabajo para fortalecer las cadenas de suministro de telecomunicaciones para que ya no dependamos de un puñado de empresas para desarrollar y mantener nuestras redes 5G”.

Andy Street, alcalde de West Midlands agregó: «La tecnología es uno de los sectores más emocionantes y de más rápido crecimiento en nuestra región, por lo que es una gran noticia que este laboratorio de telecomunicaciones del Reino Unido de £ 80 millones se esté construyendo en Solihull, lo que refuerza la importancia de este sector para nosotros. aquí en las West Midlands. El laboratorio reunirá a una amplia gama de partes interesadas para impulsar la innovación y crear nuevos puestos de trabajo de alta calidad para la población local. Con nuestro sector tecnológico ya valorado en más de £ 15 mil millones, no puedo esperar para ver cómo este laboratorio ayuda a marcar el comienzo de un futuro emocionante en los meses y años venideros”.

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En lugar de poner algo de combustible para cohetes detrás de la I + D de forma libre encargada de explorar qué puertas podría abrir 6G, parece que el proyecto ha dado un giro brusco en la dirección del desarrollo de estrategias Open RAN. Quizás esto no sea sorprendente ya que la tecnología, o lo que podría describirse con mayor precisión como un enfoque novedoso para construir redes de acceso de radio utilizando equipos de múltiples proveedores, es la razón principal por la que los políticos se interesan tanto en los detalles más finos de la industria de las telecomunicaciones en estos días. .

Desde que el gobierno de EE. UU. decidió que el kit de Huawei era un riesgo de seguridad demasiado grande para tenerlo en los núcleos de su red (debido a los temores de que los datos/acceso llegaran a manos del Partido Comunista Chino por poder), gran parte de Occidente se quedó con un activo mercado de dos empresas a las que comprar las cosas: Nokia y Ericsson. Tal vez en un intento por frenar un duopolio, le gustó solo un poco más que tener al gigante chino en la mezcla también, y tal vez como parte de un deseo de abrir el mercado a algunas empresas estadounidenses más, EE. UU. ha estado dispuesto a presionar el idea de que Open RAN es el camino a seguir, y países aliados como el Reino Unido han seguido su ejemplo.

Open RAN como concepto existía antes de todo esto, pero es la decisión política de eliminar a uno de los tres principales proveedores de kits del directorio y la posterior creación de un duopolio de mercado lo que lo ha elevado a uno de los principales temas de conversación dentro de la empresa de telecomunicaciones. industria. El punto es que no se trata simplemente de que los cerebritos se pongan manos a la obra y muevan la tecnología de comunicaciones al siguiente paso lógico en su evolución, también se trata de mitigar/adaptarse al impacto de las decisiones políticas.

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La llegada de bolsas de efectivo del gobierno sin duda será un espectáculo bienvenido para aquellos en las diversas unidades de investigación que trabajan en todo esto, pero debe preguntarse si tal enfoque en averiguar cómo se construyen las redes con tantas empresas como Los posibles involucrados serán tan fructíferos a largo plazo como investigar qué es 5G, 6G y, presumiblemente, en algún momento 7G es capaz de hacer en las próximas décadas.

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