Telefónica cede red en México, pero no es un MVNO

Telefónica completó la migración de su tráfico móvil a la red de AT&T en México y devolvió lo último de su espectro al regulador, pero insiste bastante en que eso no lo convierte en un MVNO.

La migración estuvo amarrada en los últimos días, según varios informes de la prensa local. El proyecto se remonta a finales de 2019 cuando Telefónica anunció que Movistar, su unidad operativa mexicana, había negociado un contrato de transporte con AT&T para el tráfico actual de 3G y 4G, así como para futuras tecnologías de acceso.

En ese momento, Telefónica, comprensiblemente, presentó el acuerdo con un giro positivo para el mercado. Tal movimiento está «en línea con las tendencias internacionales» y la aparición de nuevos modelos diseñados para ayudar a las empresas de telecomunicaciones a mantenerse al día con la demanda. Proporcionaría una mejor conectividad a los mexicanos, prometió la empresa de telecomunicaciones, y ayudaría a mantener la competencia contra el jugador dominante: América Móvil.

Pero detrás de escena todo se trataba de dinero. Al deshacerse de su red, Telefónica se ahorra una fortuna, incluidos, entre otros, los fuertes cargos por uso de espectro del mercado que los operadores han lamentado durante mucho tiempo.

Ana de Saracho, jefa de asuntos públicos, regulación y mayorista de Telefónica México, esta semana confirmado a BNamericas que la migración de la red, que se realizó por etapas, se completó y que todas sus tenencias de espectro están de vuelta con el regulador IFT.

Esas frecuencias se incluirán en la subasta de espectro 5G de México, que se llevará a cabo a finales de este año. El Economista reportado, incluidas las ondas de radio en las bandas de 850 MHz, 1,9 GHz y 2,5 GHz. El director de la unidad de espectro radioeléctrico del IFT, Alejandro Navarrete Torres, dijo al periódico que las frecuencias podrían usarse para el despliegue de servicios 5G o para que los operadores aumenten sus ofertas 4G.

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De cualquier manera, hay grandes interrogantes sobre esa subasta planeada.

La venta de espectro más reciente de México en octubre del año pasado terminó en decepción, al menos para el estado, cuando recaudó solo 1,350 millones de pesos (US$65.5 millones) después de que solo se ocuparon tres de los 41 bloques disponibles, AT&T y América Móvil los compradores.

Debe preguntarse si el país puede esperar de manera realista un mejor resultado esta vez. Mientras que de Saracho de Movistar se negó a dar BNamericas una respuesta definitiva sobre si Telefónica participaría, el dinero inteligente está en ello y no lo hará.

“El problema del costo del espectro ha sido exactamente el mismo desde 2019. No ha habido reducción, ningún cambio en la política con respecto a privilegiar la conectividad sobre la recolección”, dijo.

Con la conectividad a través de la red de AT&T a su disposición, además de un acuerdo con el operador de red compartida Altan Redes (está en dificultades pero aún funciona y tiene un nuevo respaldo estatal), es poco probable que Movistar tenga prisa por construir su propia infraestructura nuevamente. Esa es una posición interesante para que se encuentre el segundo operador móvil más grande de un país (de Saracho estima que su participación de mercado es del 18 %).

Entonces, ¿Movistar ahora es efectivamente un MVNO en México? Insiste en que no lo es.

“Somos una empresa de alianza”, dijo de Saracho, y señaló que varios jugadores se han movido hacia el intercambio de redes; Altan Redes ya está allí, y AT&T «seguramente» también comenzará a compartir la red, dijo.

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“Esto no significa ser un MVNO. Seríamos un MVNO muy grande con 23 millones de clientes y con una infraestructura propia muy grande, como nuestras redes de transporte. De hecho, tuvimos que desplegar alrededor de 250 km de fibra óptica para realizar todas las conexiones detrás de las estaciones base de AT&T”, dijo de Saracho. “La gestión del tráfico y las operaciones de la red recae en nosotros. Y tenemos ocho MVNO”.

Ese es un caso bastante convincente para no ser un MVNO. Pero tampoco puede ser catalogado como un MNO. Está empezando a parecer que necesitamos algunos acrónimos nuevos en esta industria.

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