Veon, con sede en los Países Bajos, parece haber encontrado una ruta rápida y ordenada para salir de Rusia.

Apenas unas semanas después de anunciar que VimpelCom estaba a la venta, la semana pasada Veon acordó traspasarlo al equipo de gestión de la unidad, encabezado por el director ejecutivo Aleksander Torbakhov, por 2100 millones de dólares. El acuerdo valora a VimpelCom en $ 6,09 mil millones y será financiado principalmente por VimpelCom asumiendo una parte de la deuda de Veon, que se situó en $ 8,2 mil millones a fines de septiembre.

No sorprende que Veon haya tomado esta opción. Es muy poco probable que pretendientes extranjeros hicieran cola para comprarlo. Probablemente uno pueda adivinar cuáles son los aspectos prácticos actuales y las restricciones relacionadas cuando se trata de financiar una inversión multimillonaria en un proveedor de telecomunicaciones ruso. También hay que considerar el impacto en la reputación. Además, el gobierno ruso sin duda examinaría de cerca una adquisición extranjera y potencialmente la bloquearía por completo, dependiendo de quién fuera el comprador.

En cuanto a los pretendientes domésticos, ellos también podrían tener dificultades para recaudar fondos u obtener una tasa de interés razonable de los bancos dentro de Rusia, y el acceso a la financiación extranjera es presumiblemente casi imposible.

“Después de considerar numerosas opciones, estoy seguro de que la venta acordada de las operaciones rusas de Veon al equipo directivo de VimpelCom representa una solución óptima para Veon, sus operaciones rusas y las partes interesadas de ambas empresas, incluidos los clientes, accionistas y acreedores, así como los empleados. tanto dentro como fuera de Rusia. Veon se compromete a garantizar que la transacción sea fluida para el personal y los clientes en Rusia, sin interrupciones en los servicios que se brindan actualmente”, dijo el CEO de Veon, Kaan Terzioğlu, en un comunicado.

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“Esta transacción aumentará el capital, dará como resultado un desapalancamiento significativo del balance de Veon y mejorará el perfil crediticio de Veon”, agregó.

Sin embargo, no hay escapatoria: la invasión de Ucrania por parte de Rusia finalmente obligó a Veon a renunciar a la joya de su corona.

Desde el punto de vista financiero, VimpelCom era, con mucho, la división individual más grande del grupo. En los tres meses hasta el 30 de septiembre, facturó 1190 millones de dólares, alrededor del 57 por ciento de los ingresos del grupo. El EBITDA llegó a $ 510 millones, lo que también equivale al 57 por ciento del EBITDA del grupo. Se trata de una telco que opera en ocho mercados y cuenta con 203 millones de clientes móviles, de los cuales solo 46 millones viven en Rusia.

Pero Veon sabe mejor que nadie lo que puede costar hacer negocios con las personas equivocadas. No hace mucho tiempo que Veon solía llamarse VimpelCom. Adoptó la marca Veon en 2017, a raíz de un escándalo de alto perfil en Uzbekistán, donde las autoridades de los EE. UU. y los Países Bajos la acusaron de pagar grandes sobornos para ingresar al mercado. Terminó pagando un acuerdo de 835 millones de dólares.

Al retirarse de Rusia, Veon se une a una lista de más de 1000 empresas que redujeron sus actividades allí o se retiraron por completo desde la invasión. Esto es de acuerdo con una lista mantenida por el Instituto de Liderazgo Ejecutivo (CELI) de la Escuela de Administración de Yale. Otras compañías de comunicaciones notables en esa lista incluyen Deutsche Telekom, Nokia y Ericsson. Dado que más de 1000 empresas no creen que sea prudente operar en Rusia, siempre iba a ser difícil para Veon encontrar un comprador.

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