El operador estadounidense Verizon se ha dado a sí mismo un regalo de Navidad anticipado al alcanzar su último objetivo de implementación de 5G un mes antes de lo previsto, pero aún enfrenta algunos desafíos de personal senior.

La compañía reveló que sus servicios 5G Ultra Wideband, esa es su oferta completa de 5G, basada en banda C y espectro mmWave, ahora cubre a 175 millones de personas, un objetivo al que apuntaba para fines de este año. Pudo acelerar su plan de despliegue pagando más por el acceso anticipado a las frecuencias de banda C ocupadas por las empresas de satélites en marzo de este año. Eso sorprendió a algunos, dado lo mucho que Verizon gastó en la tan publicitada subasta de espectro de banda C de marzo de 2021, pero cuando ya estás enganchado por casi 53.000 millones de dólares, ¿qué son 170 millones de dólares adicionales?

Ese dinero extra le ha permitido a Verizon anunciar que alcanzó su último objetivo de cobertura antes de lo planeado, además de declarar que su lanzamiento de banda C está 13 meses antes de su cronograma original, por lo que es dinero bien gastado… al menos en lo que respecta a sus equipos de publicidad. están preocupados.

Para los consumidores de EE. UU., el detalle importante de este último anuncio es que la empresa de telecomunicaciones se comprometió a ofrecer 5G UWB a nivel nacional en el primer trimestre de 2023. Dado que la cobertura actualmente es de poco más de la mitad de la población, es un plan de implementación bastante agresivo.

“Tan orgulloso como estoy de haber superado este hito, estoy igualmente orgulloso de la forma en que estamos construyendo nuestra red: con las tecnologías más avanzadas, seguridad líder en la industria, una sólida base de fibra y una cartera de espectro sólida y variada”, dijo Verizon. presidente y director ejecutivo Hans Vestberg.

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Sin duda, Vestberg ya tenía el dedo en el pulso cuando se trataba del despliegue de la red 5G de su empresa, pero está a punto de acercarse un poco más al funcionamiento de su negocio de Consumo.

Vestberg asumió la responsabilidad de liderar el Consumer Group luego de la partida (presuntamente) inesperada de su CEO Manon Brouillette, quien había estado en el cargo por menos de un año. Reemplazó a Ronan Dunne en enero y se unió a Verizon en julio de 2021 como directora ejecutiva adjunta y directora de operaciones de su negocio de consumo.

Brouillette parecía un par de manos bastante seguras, su cargo anterior era el de presidenta y directora ejecutiva de Vidéotron de Canadá. Pero claramente no todo salió según lo planeado.

De hecho, aunque Vestberg hizo el truco habitual de agradecer a Brouillette por su contribución a la empresa, su declaración bastante concisa sobre el asunto sugirió que el negocio de Consumo no está donde él quiere que esté.

“Mi enfoque inmediato para Consumer Group será impulsar una coherencia más estrecha entre el producto de red de alta calidad que estamos lanzando al mercado y los resultados operativos que estamos produciendo”, dijo.

Los números respaldan la postura de Vestberg.

Verizon reportó un aumento en la rotación de clientes en sus resultados trimestrales más recientes, perdiendo 189,000 clientes minoristas netos de teléfonos pospagos inalámbricos. Culpó de las pérdidas a las «acciones de precios recientes», que no es una forma particularmente sutil de decir que subió los precios y que los clientes votaron con los pies.

El Grupo de Consumidores reportó un crecimiento de ingresos durante el trimestre a $25.8 mil millones, lo que representa tres cuartas partes de los ingresos brutos de la empresa de telecomunicaciones. Pero los márgenes estaban bajos; los ingresos operativos cayeron un 3,2 por ciento a $ 7,3 mil millones, mientras que el EBITDA se mantuvo prácticamente estable.

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“Las acciones de fijación de precios y la inclusión de los resultados de TracFone compensaron con creces las presiones de una mayor actividad promocional y el impacto de la inflación”, dijo Verizon. Comenzó a incluir TracFone en sus finanzas a fines del año pasado.

Dado que es poco probable que las presiones económicas disminuyan en el corto plazo, no es de extrañar que Verizon esté preocupado por su unidad de consumo. Está invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en 5G y eso es solo una parte del negocio general. No puede darse el lujo de dejar que los resultados se deslicen.

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